Findings for ‘queer’ in my General Corpus

The term ‘queer’ is used in a variety of ways, and only in a minority of cases can be linked to the topic of homosexuality. Often, the word is simply used as an alternative or synonym for ‘weird’, strange, or similar words denoting non-normality. See for example:

  • Now, as we packed up the house and rolled up the carpets, I felt as if we were sweeping up our personal history. The tables and chairs would never quite be the same, the angles all wrong, the sounds queer and unfamiliar.[1]
  • “If the tax law is changed,” Guttman said, “real estate is going to be traded again on an economic basis, not on a tax-shelter basis, and you won’t see as many weird and queer financing deals that distort the price of real estate.[2]

In the instances where ‘queer’ can be linked to homosexuality, it is almost exclusively meant as slur. See for example:

  • Persons fearful of their own sexual identity react with great negativity because of their own discomfort. Remarks and jokes about “fags,” “queers” and “dykes” abound in offices and locker rooms.[3]
  • According to one listener, D. described the gay community as “faggots and queers,” and linked them to the bombing of the Capitol on Monday night.[4]

Most striking is probably the case of Louie Welch, the Republican candidate for the mayor’s office of Houston, TX. He said that one possible way of dealing with the spreading HIV/ AIDS epidemic was to ‘shoot the queers’, explaining the high rate of co-occurrences of these two terms.[5]

There is, like with faggot, only one example which might hint at a reclaiming strategy of the word ‘queer’, as seen in this quote:

  • While some expressed their gay pride with buttons and T-shirts that ranged from “Faggot” and “Queer” to the more low-key, “I’m One Too,” Ed Murphy, 58, of New York City wore a sash that declared him to be “An Original Stonewaller.”[6]

In all, ‘queer’ has to be counted as a slur, similar to ‘fag’ or ‘faggot’. The reclaiming, which would eventually be successful (as seen in the contemporary abbreviations such as LGBTQI[7]), has at this point apparently not permeated into the discourse sphere discussed here.

[1] Wallace, Barry. New York Times 10 Mar. 1985: 11CN/26. Print.

[2] Hinden, Stan. “The Time is REIT for Federal Realty Investment Trust.” Washington Post 21 Jan. 1985: Washington Business/Washington Investing/33. Print.

[3] Bauman, Robert E. “AIDS: The Fear is of Homosexuals.” Washington Post 14 Sep. 1985: 1/Free For All/A17. Print.

[4] Trescott, Jacqueline. Washington Post 10 Nov. 1983: Style C1. Print.

[5] See for example: Shipp, E. R. “Concern over Spread of AIDS Generates a Spate of New Laws Nationwide.” Washington Post 26 Oct. 1985: 1/30. Print, or: Reinhold, Robert. “AIDS Remark is at Issue in Houston Vote Today.” New York Times 5 Nov. 1985: B/6. Print.

[6] Perl, Peter. “15,000 Parade, Picnic and Politick on Gay Pride Day.” Washington Post 21 June 1982: Metro B1. Print.

[7] Green, Eli R., and Eric N. Peterson. LGBTQI Terminology. LGBT Resource Center UC Riverside, 2004. Web. 10 Feb. 2016. <http://​www.lgbt.ucla.edu​/​documents/​LGBTTerminology.pdf>.

Irgendwie war das ja abzusehen…

Ich habe die letzten Tage (auch) damit verbracht, eine erste Sichtung meiner Daten für meine Pilotstudie durchzuführen. Dabei ist mir aufgefallen, dass ich in meinem letzten Beitrag einen Fehler gemacht habe. Ich habe nicht 2 Mio. Wörter in meinem Testkorpus, sondern 20 Millionen. AntConc zeigt keine Trennpunkte oder -kommata bei Zahlen an, und daher stammt mein Magnitudenfehler.

Man beachte: Diese 2×10^7 Wörter im Korpus stammen aus einer von mindestens 2 Zeitungen, die ich zunächst auszuschlachten gedachte. Sie stammen zudem aus der Suche nach drei Schlagwörtern, deren Liste sich gehörig erweitern wird (s.u.). Wenn noch das bestimmt zusätzliche Treffer generierende “gay” und weitere Wörter genommen werden und ich zusätzlich zur Washington Post noch die New York Times durchforste, komme ich mindestens auf 50 Millionen Wörter im Korpus, womit ich schon halb beim British National Corpus wäre.

Ich denke daher stark darüber nach, meine Masterarbeit zeitlich einzuschränken. Bisher habe ich die Zeitspanne von 1981-1996 im Auge gehabt, welche vom Beginn der AIDS-Epidemie (1) bis zum Peak der Fall- und Todeszahlen reichten. Jetzt finde ich es sehr attraktiv, ‘nur’ von 1981 bis 1986 zu untersuchen. Die Grenzen wären einerseits wie gehabt die Entdeckung der Krankheit AIDS, andererseits die Entdeckung des Verursachers HIV. Gerade dazwischen, als AIDS ja als “gay disease” oder “gay cancer” identifiziert wurde und es noch keine klare wissenschaftliche Theorie über Ursprung, Verbreitung, Krankheitsverlauf und Begleiterscheinungen gab, ist die Diskursanalyse besonders interessant. Gerüchte, Vermutungen, Spekulationen, Angst, all diese Einflüsse wirken hier auf die Fremdkonstruktion der Queers mit ein. Der Untersuchungszeitraum reicht garantiert aus, um interessante Erkenntnisse über das Bild von homosexuellen Menschen zu gewinnen.


(1) Eigentlich ja Pandemie, aber da ich mich in der Untersuchung auf die USA beschränke, kann in diesem Kontext von einer Epidemie gesprochen werden.